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Milk Frog / Perereca-Leiteira

Trachycephalus mesophaeus

Description:

(Hensel, 1867)

Amphibia: Lissamphibia: Batrachia: Anura: Neobatrachia: Hyloidea (Bufonoidea???): Hylidae: Hylinae: Lophiohylini (Lophyohylini?)

Length/Comprimento: ~7cm.

Hora/Hour: 20:01:44. / 08:01:44pm.

Other name: Golden-Eyed Tree Frog.

Habitat:

Habitam áreas baixas de florestas úmidas tropicais e subtropicais, ocorrendo nas bordas e vivendo próximas de fontes de água, e florestas Atlânticas, também podendo ser encontradas em estado arbóreo ou em baixas e altas Bromelia sp.. Também podem ser encontradas em habitats suburbanos onde há muita vegetação selvagem e onde esta foi encontrada.

They inhabit tropical and subtropical moist lowland forests, occurring in the edges and living near water sources, and Atlantic forests, also being found in an arboreal state or in tall or low Bromelia sp.. They can also be found in suburban habitats where there is plenty of wild vegetation and where this one was found.

Notes:

Trachycephalus mesophaeus é uma perereca da classe Amphibia, subclasse Lissamphibia, superordem Batrachia, ordem Anura, subordem Neobatrachia, superfamília Hyloidea (Bufonoidea???), família Hylidae, subfamília Hylinae e tribo Lophiohylini (= Lophyohylini?).

São endêmicas do Brasil e podem ser encontradas nos estados de Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia, Espírito Santo, Rio de Janeiro, Minas Gerais, São Paulo, Paraná, Santa Catarina (onde esta foi achada) e Rio Grande do Sul.

Possuem uma listra lateral em cada lado que se conectam entre os olhos. São incrivelmente pegajosas ao toque e podem, de certa forma, se grudar utilizando algo como uma "cola" natural em um mecanismo de defesa onde elas secretam uma substância branca, precisamente a origem do nome comum "perereca-leiteira". A temporada de acasalamento é normalmente associada às chuvas fortes, onde os machos descem das árvores ou Bromelia sp. para vocalizar e atrair as fêmeas perto de águas paradas.

Essa espécie esteve previamente dentro do gênero Phrynohyas que foi recentemente sinonimizado com Trachycephalus (Faivovich, et al., 2005). São reprodutores explosivos, e usam poças temporárias ou permanentes para se reproduzir. As crostas de ovos são depositadas na água onde ficam flutuando.

O padrão dorsal que se extende à um ponto postero-lateralmente em cada lado do adulto, demarcado lateralmente por uma listra amarela contornada de preto do olho ao fim do corpo, ossos verdes e glândulas que produzem uma substância leitosa e viscosa são características que definem essa espécie. Podem ser encontradas dentro de casas, o que mostra que elas podem possuir tolerância à habitats antropogênicos.

Coleoptera e Blattodea são as mais numerosas e frequentes escolhas de predação dessa perereca, mas Orthópteros também são regularmente escolhidos. Podem ser predadores oportunistas de invertebrados em geral.

A substância pegajosa produzida por essa perereca pode facilmente envolver e matar pequenos invertebrados. Quando manuseei o Trachycephalus mesophaeus da foto para removê-lo da casa, prevenindo sua morte pelos cachorros, a substância pegajosa era incrivelmente aderente e difícil de descrever. Era como submergir sua mão em um balde de gosma pegajosa ou cola, e então removê-la e sentir o ar secando a cola na sua mão. Devido a isto, ela conseguiu escapar de minhas mãos muitas vezes e apenas consegui capturá-la e libertá-la depois de um tempo, demonstração perfeita do quão potente é este mecanismo de defesa contra a predação. São inofensivas.

Apesar de serem numerosas e de seu estado de conservação ser pouco preocupante, a população está caindo, sem fragmentação populacional por enquanto.

O indivíduo retratado media cerca de 7cm de comprimento entre as narinas e o ânus.

Fontes:

https://www.researchgate.net/publication...

http://www.scielo.br/pdf/bn/v12n4/a15v12...

http://www.ufrgs.br/herpetologia/Anf%c3%...

http://www.iucnredlist.org/details/summa...

http://www.checklist.org.br/getpdf?NGD13...

ENGLISH VERSION HERE:

Trachycephalus mesophaeus is a frog in the class Amphibia, subclass Lissamphibia, superorder Batrachia, order Anura, suborder Neobatrachia, superfamily Hyloidea (Bufonoidea???), family Hylidae, subfamily Hylinae and tribe Lophiohylini (= Lophyohylini?).

They are endemic to Brazil and can be found in the states of Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Bahia, Espírito Santo, Rio de Janeiro, Minas Gerais, São Paulo, Paraná, Santa Catarina (where this one was found) and Rio Grande do Sul.

They possess a lateral band on each side which connects between the eyes. They are incredibly sticky to the touch and can more or less attach themselves as some sort of natural glue in a defensive mechanism in which they can secrete a white substance, precisely where the name "milk frog" comes from. The reproductive season is often associated with strong rainfall, when males climb down from the trees or Bromelia sp. to vocalize to attract the females near idle waters.

This species was previously within the genus Phrynohyas, which was recently synonymized with Trachycephalus (Faivovich, et al., 2005). They are explosive breeders, and use temporary and permanent ponds to reproduce. The eggs are laid in clusters floating in the water.

The dorsal patterning that extends to a point postero-laterally on each side in the adult, bordered laterally by a yellow stripe skirted black from the eye to the end of the body, green bones and secreting glands of milky and viscous substances are defining traits to this species. They can be often found inside houses, which shows that they can have tolerance in anthropogenic habtiats.

Coleoptera and Blattodea are the most numerous and frequent prey choices of this frog, but Orthopterans are also regularly chosen. They seem to be opportunistic predators of invertebrates in general.

The sticky substance produced by this frog can easily engulf and kill tiny invertebrates. When I handled the Trachycephalus mesophaeus in the picture to remove it from the house, avoiding its death by the dogs, the sticky substance was incredibly adherent and hard to describe. It was like submerging your hand in a bucket of sticky slime or glue, and then taking it out and feeling the air drying the glue on your hand. Due to this, it managed to slip through my hands many times and I only managed to capture and release it after a while, which goes to show how potent this defensive mechanism is against predation. They are harmless.

Although their population status is of least concern, the population is decreasing, with no severe populational fragmentation for now.

This individual measured approximately 7cm from snout to vent.

Sources:

https://www.researchgate.net/publication...

http://www.scielo.br/pdf/bn/v12n4/a15v12...

http://www.ufrgs.br/herpetologia/Anf%c3%...

http://www.iucnredlist.org/details/summa...

http://www.checklist.org.br/getpdf?NGD13...

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2 Comments

Oscar Neto
Oscar Neto 3 years ago

Thank you Neil!

Neil Ross
Neil Ross 3 years ago

Nice spotting, Oscar. Beautiful frog.

Oscar Neto
Spotted by
Oscar Neto

SC, Brazil

Spotted on Dec 3, 2017
Submitted on May 24, 2018

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