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True Crane Fly / Mosquito-Gigante

Megistocera longipennis

Description:

(Macquart, 1838)

Diptera: Nematocera: Tipulomorpha: Tipuloidea: Tipulidae: Tipulinae

Sex: ♀

Hora / Hour (P = Foto / Photo):
P1: 09:23:12am
P2: 09:25:18am.

Comprimento do corpo (sem contar asas e pernas) / Body length (not counting wings and legs): ~2cm

Outros nomes: Mosca-Grua; Típula.
Other names: Daddy Longlegs (often attributed to Pholcid spiders); Mosquito Hawk.

Habitat:

Este foi encontrado no 16º andar de um prédio em habitat urbano durante o dia (09:23:12), provando que Megistocera longipennis são capazes de voar relativamente alto. Os adultos de Tipulídeos preferem áreas úmidas com temperaturas atenuadas durante o inverno. As larvas de algumas espécies ocorrem em poças salinas em zonas desérticas, sendo capazes de tolerar temperaturas abaixo do ponto de congelamento.

This one was found on the 16th floor of a flat in an urban habitat during daytime (09:23:12am), which proves that Megistocera longipennis are able to fly relatively high. Tipulid adults prefer humid areas with attenuated temperatures during the winter. The larvae of some species occur in salty ponds in desertic zones being able to withstand temperatures below the freezing point.

Notes:

Megistocera longipennis, identificada pelo Cesar do Insetologia, é uma espécie de típula pertencente à ordem Diptera, subordem Nematocera, infraordem Tipulomorpha, superfamília Tipuloidea, família Tipulidae e subfamília Tipulinae. Juntamente com M. filipes (Fabricius, 1805), Megistocera longipennis são as únicas duas espécies conhecidas no gênero Megistocera (Fabricius, 1805). Sinônimos de M. longipennis incluem Megistocera tenuis (van der Wulp, 1855) e Tipula longipennis (Macquart, 1838). M. filipes possui duas subespécies; M. filipes filipes (Fabricius, 1805) e M. filipes fuscana (Wiedemann, 1820). Dado a simplicidade das antenas, o indivíduo retratado é uma fêmea.

https://www.gbif.org/species/1508704

https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/S...

https://bugguide.net/node/view/116397

https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/S...

A veia A2 é curta como em Trichocera, mas reta. Asas com janelas presentes que possuem uma intricada rede de veias com uma pequena mancha escura na parte distal das margens laterais. O corpo é marrom e as asas, apesar de transparentes, possuem tons de amarelo-enferrujado. O tórax é robusto e marrom e o abdome é fino e fica mais fino à medida que aproxima-se do tórax. As pernas são muito mais longas que o corpo. O comprimento do corpo, descartando as pernas e parte das antenas que se estendem além deste, é de aproximadamente 2cm. Não conheço as medidas do corpo inteiro, incluindo pernas e asas, mas com certeza são muito maiores que as do corpo. Seus olhos são grandes e compostos, localizados na área terminal da cabeça. Provavelmente, as pernas são decorrentes de um processo evolutivo que permite que esses insetos pousem em caules cilíndricos e em lâminas de folhas de Juncus sp. (Junaceae) ("juncos") e Poaceae ("capins" / "gramas" / "relvas"). As partes bucais são alongadas, mas não são desenvolvidas para picar. Lábios visíveis na vista lateral e são alaranjados ou marrons; antecedendo-os podemos ver o rostro. Pude notar 6 segmentos negros de antenas, seguidos por um escapo e um pedículo alaranjados ou marrons. Palpos maxiliares de coloração escura; difícil ver a quantidade de segmentos constituintes, mas aparentemente quatro ou cinco, sem nenhuma confiabilidade à esta informação. Não possuem as escamas nas asas que são características dos mosquitos verdadeiros. São ótimos voadores e conseguem pousar com facilidade. Também podem autotomizar suas pernas se estiverem sofrendo um ataque predatório. Halteres presentes, como de costume com os Dípteros. Você pode ver os termos técnicos das venações das asas aqui: http://drawwing.org/insect/megistocera-l...

São primariamente Neotropicais em distribuição; sua distribuição é assim conhecida: EUA (Téxas, La, Fla); Argentina; Bolívia; Brasil; Cuba; República Dominicana; Guiana; Haiti; Jamáica; Paraguai; Peru; Porto Rico; Suriname; Trinidad.

São inofensivos. Não possuem o rostro característico de Culicídeos, significando que não podem picar. Não sei quais os hábitos alimentares desta espécie, mas é sabido que muitos Tipulídeos não se alimentam, os adultos, assim, se estabelecendo funcionalmente como partes da cadeia alimentar na natureza, servindo de alimento para muitas aves, insetos, anfíbios, répteis e muito mais, e também atuando na cadeia reprodutiva; isto significa que suas larvas são importantes na cadeia alimentar e em outros aspectos que listarei mais abaixo e, como apenas cerca de 2% das larvas de Tipulídeos são conhecidas, são muito pouco conhecidas. Entretanto, é sabido que muitos Tipulídeos se alimentam de néctar e atuam como polinizadores de uma grande variedade de plantas. É sabido que as larvas da maioria dos Tipulídeos são aquáticas, vivendo em lagoas salinas e muitos habitats terrestres. A maioria das larvas servem como decompositores de matéria orgânica, atuando como detritívoros, enquanto, ainda, servindo na cadeia alimentar. Algumas predam outras larvas e se alimentam de raízes. Algumas larvas de Tipulídeos se alimentam das larvas de mosquitos como Culicídeos. Felizmente, são incrivelmente resistentes à pesticidas.

É importante dizer novamente que eles não são hematófagos (não se alimentam de sangue, sequer conseguem picar) e algumas espécies são predadoras de mosquitos verdadeiros. São delicados e o simples manejo pode danificar suas pernas, corpo e asas. O indivíduo retratado já foi encontrado sem uma perna. Uma perna faltando não causa danos grandes à um Tipulídeo, desde que tenham perdido muito poucas pernas.

Esta exata espécie é muito pouco conhecida e não pude encontrar muitas informações específicas dela, e me desculpo, pois não há como eu adquirir informações sobre ela na Internet, me forçando a buscar fontes exógenas que não me estão disponíveis no momento - se é que existem. Se você souber qualquer outra coisa sobre Megistocera longipennis, por favor me conte e eu IREI creditá-lo(a) pela informação fornecida!

Vista lateral aqui (minha imagem):

Outras fontes:

Artigo de Tipulidae no Wikipedia que parece confiável: https://pt.wikipedia.org/wiki/Tipulidae

Artigo no Insetologia: https://www.insetologia.com.br/2018/06/m...

Morfologia de Tipulidae: https://www.ent.iastate.edu/dept/researc...

ENGLISH VERSION HERE:

Megistocera longipennis, identified by Cesar of Insetologia, is a species of true crane flies in the order Diptera, suborder Nematocera, infraorder Tipulomorpha, superfamily Tipuloidea, family Tipulidae and subfamily Tipulinae. Along with Megistocera longipennis, M. filipes are the only two known species in the genus Megistocera (Fabricius, 1805). Synonyms of M. longipennis include Megistocera tenuis (van der Wulp, 1885) and Tipula longipennis (Macquart, 1838). M. filipes has two subspecies; M. filipes filipes (Fabricius, 1805) and M. filipes fuscana (Wiedemann, 1820). The subject portrayed is a female, given the simple antennae.

https://www.gbif.org/species/1508704

https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/S...

https://bugguide.net/node/view/116397

https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/S...

A2 vein is short as it is in Trichocera, but straight. Wings are windowed and possess an intricate network of veins with a small darker spot on their distal lateral margins. The body is brown and the wings, although translucent, possess shades of a rusty yellow. The thorax is robust and brown and the abdomen is slender and becomes more slender as it reaches the thorax. The legs are way longer than the body. The body's length, taking away the legs and the part of the wings extending beyond it, measured around 2cm. I don't know the measures of the whole body, including legs and wings, but it goes way beyond the body's length. Their eyes are large and compound, located on the terminal area of the head. The legs are most likely part of an evolutionary process that confers them the ability of landing on cylindrical stems and on the blades of leaves of Juncus sp. (Junaceae) ("rush") and Poaceae ("grasses"). Bucal parts are elongate, but are not developed to bite. Labellum is visible in the lateral view and is orangeish or brown; right at its back we can see the rostrum. I could note 6 dark antennal segments, followed by an orangeish or brown scape and pedicle. Maxillary palpi were dark colored; kind of hard to see how many segments they are made of, but seemingly four or five, with no reliability to this claim. They lack the scales on the wings that are characteristic to the true mosquitoes. They are great fliers and can land easily. They can also autotomize their legs when suffering from a predation attempt. Halteres are present as usual with Dipterans. You can see the technical terms for the venations of the wings here: http://drawwing.org/insect/megistocera-l...

They are primarily Neotropical in distribution; their distribution can be seen as follows: USA (Texas, La, Fla); Argentina; Bolivia; Brazil; Cuba; Dominican Rep.; Guyana; Haiti; Jamaica; Paraguay; Peru; Puerto Rico; Suriname; Trinidad.

They are harmless. They do not possess a Culicid's rostrum, which means they can't bite. I do not know what are the feeding habits of this species, but it is known that many Tipulids do not feed at all, with the adults establishing themselves as part of the food chain in nature, serving as food for many birds, insects, Amphibians, Reptilians and more, and reproducing; this means that their larvae are important in the food chain and in other aspects as I will note afterwards and, as only around 2% of the larvae of Tipulids are known, they are still greatly understudied. However, many Tipulids are known to feed on nectar and act as pollinators to a great variety of plants. The larvae are known to be aquatic in most Tipulids, thriving in salty lagoons and multiple terrestrial habitats. Most of the larvae serve as decomposers of organic matter, acting as detritivores, while also being part of the food chain. Some predate other larvae and feed on roots. Some Tipulid's larvae feed on the larvae of mosquitoes such as Culicids. Thankfully, they are incredibly resistant to some pesticides.

It is worth noting again that they are not hematophagous (they do not feed on blood, they can't even bite) and some species are predators of true mosquitoes. They are delicate and simply handling them can damage their legs, body and wings. The one in the picture was already found with the missing leg. A missing leg is not a great harm to a Tipulid, so long as the legs missed are very few. This exact species is very poorly known, and I couldn't find much information specific to them, to which I apologize as there seems to be no way for me to acquire information on them through the Internet, forcing me to go for exogenous resources which are not available to me at the moment - if these exist. If you know anything else about Megistocera longipennis, please tell me and I WILL credit you for the given information!

Other sources:

Tipulidae article on Wikipedia that seems very reliable: https://pt.wikipedia.org/wiki/Tipulidae

Article on Insetologia: https://www.insetologia.com.br/2018/06/m...

Morphology of Tipulidae: https://www.ent.iastate.edu/dept/researc...

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Oscar Neto
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Oscar Neto

Fortaleza, CE, Brazil

Spotted on Apr 17, 2018
Submitted on Jun 29, 2018

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