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Yellow Cururu Toad / Sapo-Cururu

Rhinella icterica

Description:

(Spix, 1824)

Amphibia: Lissamphibia: Batrachia: Anura: Neobatrachia: Bufonoidea (Hyloidea???): Bufonidae

Sex: ♀

Comprimento / Length: ♀ - 110-190mm / ♂ - 98-166mm.

Hora/Hour: 17:21:46. / 05:21:46pm.

Habitat:

Habitam o Cerrado (savana), florestas tropicais e subtropicais, e planícies de pastoril cobertas por campos localizadas no Sul da América do Sul. Podem viver em habitats degradados e campos. São comumente encontrados em habitats urbanos e suburbanos graças às abundantes fontes de alimentos (insetos atraídos por luzes artificiais).

They inhabit Cerrado (savanna), tropical and subtropical forests, and pastoral plains covered in fields located on the South of South America. They can live in degraded habitats and fields. They are usually found in anthropic areas in urban and suburban habitats due to the abundance of food sources (insects attracted to the artificial lights).

Notes:

"Cururu" é um nome local que refere-se ao som do chamado de acasalamento dos machos. Pertencem à classe Amphibia, subclasse Lissamphibia, superordem Batrachia, ordem Anura, subordem Neobatrachia, superfamília Bufonoidea (Hyloidea???) e família Bufonidae. O sujeito retratado é uma fêmea.

São nativos no Nordeste da Argentina (Província de Misiones), Sul do Brasil e Leste do Paraguai. Os machos normalmente medem entre 98-166mm de comprimento e as fêmeas entre 110 e 190mm de comprimento. Fêmeas jovens possuem um dorso amarelo com uma clara linha mediana e padrões com manchas negras. Os machos são normalmente de uma coloração verde-amarelada clara com poucas manchas negras. Possuem uma barriga branca adornada com marrom e fortes cristas cefálicas com pele verrucosa.

Suas glândulas parótidas são fortes e podem esguichar bufotoxinas, cuja composição varia entre espécies e são fortes lactonas esteróides. Essas toxinas podem ser divididas em dois grupos, que são bufadienólidos (glicósidos cardíacos como bufotalina e bufogenina) e triptamina (substâncias relacionadas como bufotenina). A substância esguicha da glândula quando o sapo é apertado ou perturbado, mas casos de intoxicação em humanos são muito raros e o tratamento envolve descontaminação gástrica e administração das arritmias. Pode ser necessário a utilização de antídotos de digoxina.

Esse mecanismo de defesa, junto à sua história de sucesso reprodutivo, fez com que eles se propagassem com facilidade. Os predadores tendem a evitá-los dado a toxina; cobras são geralmente mortas ao ingerí-los por conta da toxina. Seu ciclo de vida inicia-se com o depósito dos ovos, onde enclodem os girinos, que se tornam imagos e procedem a atingir a fase adulta. São muito importantes ecologicamente como controladores biológicos naturais de Insetos, Moluscos, pequenos ratos e muitos Artrópodes. É sabido que também podem predar pássaros e seus ovos, como pode ser visto na fonte disponível ao fim deste texto. Os girinos se alimentam de matéria suspensa ou na superfície de pedras e plantas submergidas.

A estação reprodutiva começa de Agosto e vai até Janeiro em rios e coleções de águas paradas como lagoas e poças. Os machos geralmente vocalizam durante a noite para chamar as fêmeas, mas podem fazê-lo durante o dia também. Em sua época reprodutiva, os chamados de acasalamento são geralmente vocalizados perto de fontes de água. Os ovos são depositados em uma linha pegajosa, geralmente em milhares. Os girinos tendem a ficar juntos.

A linha de ovos é grande e é depositada em águas rasas. O declínio na população de Anfíbios pode ser por alteração e perda de habitat, modificação de habitat por desmatamento ou atividades relacionadas e pesticidas locais, fertilizantes e alguns poluentes. Rhinella icterica não está em perigo de extinção, mas está sofrendo declínio populacional em alguns lugares devido a poluição e pela drenagem de suas fontes de água. Também são ignorantemente mortos por pessoas.

Você pode ouvir seu chamado de acasalamento aqui: https://amphibiaweb.org/sounds/Rhinella_...

NOTA PESSOAL: Já manejei muitos desses sapos, incluindo o retratado para impedir que os cachorros os comecem. Após o resgate, ela foi colocada nesses degraus onde pegou no sono. Ela pensou que eu era um predador ou ameaça e esguichou a bufotoxina na minha pele e absolutamente nada aconteceu, o que me leva a crer que a bufotoxina só pode ser absorvida por algumas partes do corpo como as mucosas, feridas abertas ou ingestão. Manejei inúmeros Rhinella icterica, e poucas foram as tentativas onde o sapo não esguichou a toxina. O esguicho é fraco, normalmente muito limitado e escorreu e pingou de minhas mãos. Nunca sofri qualquer dano por manejá-los, mesmo quando eu possuía feridas semi-abertas na pele e a toxina foi esguichada nestas, talvez não o suficiente para adentrá-las. Isso faz com que eu pense que a toxina é potencialmente perigosa para a ingestão, absorção pelas mucosas ou em um infeliz acidente de absorção através de uma ferida aberta na pele. Com isto, concluí que a toxina não é perigosa ao contato com uma pele sadia.

Fontes:

https://amphibiaweb.org/species/200
http://br.herpeto.org/anfibios/anura/rhi...
https://pt.wikipedia.org/wiki/Rhinella_i...
https://en.wikipedia.org/wiki/Rhinella_i...

Predação de pássaro e de ovos por Rhinella icterica: https://www.researchgate.net/publication...

ENGLISH VERSION HERE:

The name "cururu" is an indigenous name that refers to the sound of the mating call of the males. They belong in the class Amphibia, subclass Lissamphibia, superorder Batrachia, order Anura suborder Neobatrachia, superfamily Bufonoidea (Hyloidea???) and family Bufonidae. The subject portrayed is a female.

They are native to Northeastern Argentina (Misiones Province), Southern Brazil and Eastern Paraguay. The males usually measure around 98-166mm in length and females 110-190mm in length. Young females possess a yellow dorsum with a light midline stripe and a patterns of black markings. Males are usually of a bright greenish yellow coloring with very few black markings. They possess a white belly marbled with brown and strong cephalic crests with warted skin.

Their parotoidal glands are strong and ooze bufotoxins, which composition varies among the species and are toxic steroid lactones. These toxins can be divided into two groups, which are bufadienolides (cardiac glycosides such as bufotalin and bufogenin) and tryptamine (related substances such as bufotenin). The substance sprays out of the gland when the toad is squished or disturbed, but the human cases of intoxication are very rare and treatment involves gastric decontamination and management of arrhythmias. Digoxin antidotes might have to be used.

This defensive mechanism coupled with their successful reproductory history has led them to propagate with ease. Predators tend to avoid them due to the toxin; snakes are usually killed by the strong toxin when ingesting them. Their life cycle goes from the laying of eggs, to the hatching of the tadpoles, turning into an imago and proceeding to grow into the adult. They are very ecologically important as natural biological controllers of Insects, Mollusks, small rats and many Arthropods. They are also known to prey on birds and their eggs, as can be seen in a source I provided at the end of this text. The tadpoles feed on suspended matter and on the surface of rocks and submerged plants.

The reproductive season starts from August to January in rivers and in collections of still waters such as lagoons and ponds. The males mainly vocalize during the night to call females, but can also do so during the day. In the reproductive season, the mating calls are usually vocalized near water sources. The eggs are laid in a gooey string, usually in several thousands. The tadpoles tend to stay together.

The egg string is large and are deposited at shallow water. Amphibian decline in populations can be due to general habitat alteration and loss, habitat modification from deforestation, or logging related activities and local pesticides, fertilizers and pollutants. Rhinella icterica is not endangered, although in some places they are suffering populational decline due to pollution and due to the draining of their water sources. They are also ignorantly killed by people.

You can hear their call here: https://amphibiaweb.org/sounds/Rhinella_...

PERSONAL NOTE: I handled many of these toads, including the one portrayed to keep the dogs from eating them. After the rescue, she was placed on these steps away from danger where she fell asleep. She thought I was a predator or a threat and sprayed the bufotoxin on my skin and absolutely nothing happened, which makes me believe the bufotoxin can only be absorbed by a few parts of the body such as the mucosa, open wounds and through ingestion. I've handled Rhinella icterica many times, and few were the attempts that the toad didn't spray the toxin. The spraying is not far, usually very limited and in my attempts just oozed and dripped from my hand. I never suffered any harm from handling them, even when I had semi-open wounds on the skin and the toxin was sprayed on them, perhaps not enough to enter them. This makes me think this toxin is potentially dangerous to the ingestion, absorption through the mucosa or an unfortunate event of absorption through an open wound. With this I conclude that the toxin is not dangerous to the contact with a healthy skin.

Sources:

https://amphibiaweb.org/species/200
http://br.herpeto.org/anfibios/anura/rhi...
https://pt.wikipedia.org/wiki/Rhinella_i...
https://en.wikipedia.org/wiki/Rhinella_i...

Bird and egg predation by Rhinella icterica: https://www.researchgate.net/publication...

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2 Comments

Oscar Neto
Oscar Neto 2 years ago

Thank you Neil! She's a female, I wonder what she was dreaming about. Perhaps Dipterans, Orthopterans, Blattodea, Hymenopterans and Haplotaxida? Always amazed me what goes through the head of these little creatures, especially the smaller ones :D

Neil Ross
Neil Ross 2 years ago

Nice spotting. He looks so serious.

Oscar Neto
Spotted by
Oscar Neto

SC, Brazil

Spotted on Sep 26, 2017
Submitted on May 18, 2018

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