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Relbún

Galium hypocarpium

Description:

Familia: Rubiaceae
Arbusto pequeño, a veces rastrero, siempreverde, que alcanza una altura de hasta 60cm. Tallos débiles, ásperos e hirsutos, tetrágonos con las aristas prominentes, ramosos, formando especies de champas o céspedes. Raíz rojiza y muy fibrosa. Hojas simples, de borde entero, verticiladas dispuestas de a 3 o 4 por cada nudo del tallo, casi sésiles, horizontales o algo reflexas, de 5-10mm de largo, de forma ovado-elipticas, ápice apiculado que termina en un mucrón, marcadas de puntitos blanquecinos en el haz, nervio medio prominente en el envés, hirsutas en ambas caras (foto derecha). Flores hermafroditas pequeñas, axilares, protegidas por un involucro de 4 hojitas de 2-3mm de largo. Cáliz poco notorio, Corola formada por 4 pétalos casi libres, unidos sólo en la base, de color verdoso-amarillento, de 1,5mm de largo, 4 estambres alternos con la corola, de menor largo que ella; ovario ínfero, 2 estilos cortos con estigmas capitados. El fruto es una drupa carnosa, sésil, globosa, algo pubescente de color naranjo de 3,5-4,5mm de diámetro, dividida en 2 celdas (foto derecha), cada una con una semilla amarilla, elipsoide, de 2mm de largo, lisa brillante y con una depresión profunda en un lado.
Usos: De sus raíces se extrae tintura para teñir de color rojo.

Habitat:

Relbún tiene una amplia distribución en las montañas de América. En Chile crece desde Coquimbo a Chiloé (IV a X región), en alturas medias y altas.

Notes:

It's roots are used to elaborate red ink.

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Lago Ranco, XIV Región de Los Ríos, Chile

Spotted on Feb 9, 2012
Submitted on Jan 1, 2013

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