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Ricolla Assassin Bug / Percevejo-Assassino-Ricolla

Ricolla cf. quadrispinosa

Description:

(Linnaeus, 1767)

Hemiptera: Heteroptera: Cimicomorpha: Reduvioidea: Reduviidae: Harpactorinae: Harpactorini

Data / Date: 4 de Março, 2017 às 18:35:46 / 4th of March, 2017 at 06:35:46pm

Comprimento / Length: ~16mm

Habitat:

Vivem em jardins em habitats suburbanos (possivelmente, também, habitats urbanos), áreas de matagal e, majoritariamente, plantas baixas e atrativas.

They live in gardens in suburban habitats (possibly urban habitats as well), weedy areas and mostly low, attractive plants.

Notes:

Ricolla é um gênero de percevejos-assassinos pertencentes à ordem Hemiptera, subordem Heterocera, infraordem Cimicomorpha, superfamília Reduvioidea, família Reduviidae, subfamília Harpactorinae e tribo Harpactorini.

A cabeça é delgada com um rostro abaixo adaptado para predação, utilizado para perfurar a presa e sugar seus fluidos corpóreos. Dois olhos bons para caçar de tamanho médio estão presentes na região posterocular. Dois espinhos são localizados na área lateral próxima aos olhos; um para cada. Quase todo o corpo do percevejo é vermelho. O tórax, complexo, com um sulco transverso vermelho no pronoto, possui quatro espinhos evidentes; um em cada ângulo umerai (2); um em cada área dorsomedial (2) proximais às asas. As pernas são compostas por uma coxa, trocanter, fêmur, tíbia, tarso e pretarso. Aparentemente, a área entre a tíbia e o tarso das pernas anteriores é mais escura, e mais clara no pretarso, enquanto a área do fêmur à coxa é vermelha. O fêmur das outras pernas são pretas com uma junção vermelha entre este e a tíbia, procedendo a escurecer novamente até as garras, que podem (ou não) ser mais claras. Antenas longas, curvadas, delgadas e localizadas na região anterocular, possuindo um escape, pedicelo e flagelômeros, assim sequenciados. O corpo inteiro é delgado, com muitos espinhos se sobressaindo do conexivo, provavelmente para proteção (e aparentemente muito eficientes) e para sinalizar um alerta contra predação. Escutelo vermelho presente. As asas são feitas de um cório claro e venoso (4 veias no total, a primeira e a segunda proximais à área medial do corpo se ramificando), e uma área vermelha e membranosa possuindo um certo número (que desconheço) de células. Não pude notar ocelos mas estes podem estar presentes posteriores aos olhos. Placas maxilares e clípeo presentes. Comprimento de aproximadamente 16mm.

O rostro é usado para conduzir um golpe mortal e perfurante contra a presa; saliva letal que liquefaz a presa por dentro é injetada. A presa procede, então, a sugar os fluidos da presa, deixando uma casca para trás.

A letalidade da saliva vem de enzimas que digerem tecidos de presas desafortunadas através de digestão extraoral. Podem matar Artrópodes significativamente maiores que eles, mas são incapazes de matar animais maiores, até onde meu conhecimento vai. O golpe perfurante causa dor, mas os Ricolla são 100% inofensivos para a saúde humana e para a saúde de animais de estimação, e não transmitem doenças.

Caminham lentamente na direção das presas para não alarmá-las, procedendo a, inesperadamente, perfurá-las com o rostro. Se alimentam da maioria dos insetos sob sua zona de distribuição. A atração por plantas atrativas vem do instinto que os diz que polinizadores podem vir. Suas pernas são cobertas de pelos que os ajuda a agarrar as presas para prevenir que escapem.

Espécime encontrada em uma área de matagal florestada em Santa Catarina, Benedito Novo.

Fontes:

https://cjai.biologicalsurvey.ca/wetal_2...
https://www.flickr.com/photos/31065892@N...
http://www.ecoregistros.org/sheet/Ricoll...
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/article...

ENGLISH VERSION HERE:

Ricolla is a genus of assassin bugs in the order Hemiptera, suborder Heterocera, infraorder Cimicomorpha, superfamily Reduvioidea, family Reduviidae, subfamily Harpactorinae and tribe Harpactorini.

The head is slender with a rostrum adapted for predation underneath, which is used to pierce inside the prey and suck in its bodily fluids. Two medium-sized eyes, which are good for predating, are present after the postocular region. Two spikes are located on the lateral area close to the eyes; one for each. Almost all of the bug's body is red. The thorax, complex, with a red transverse sulcus of the pronotum, possesses four evident spikes; one on each humeral angle (2); one on each dorsomedial area (2) proximal to the wings. Legs are made of a coxa, trochanter, femur, tibia, tarsus and pretarsus. The area from the tibia until the tarsus of the forelegs is seemingly darker in color and the pretarsus lighter, while the area from the femur until the coxa is red. Femura of the other legs are black with a red junction between it and the tibiae, proceeding to turn to black again until the claws, which might be clearer (or not). Antennae long, curved, slender and located on the anteocular region, possessing a scape, pedicel and flagellomeres, sequenced one after the other. Entire body is slender, with many protruding spikes from the connexivum which are probably for protection (and seemingly very efficient), and a signal of warning against predation. A red scutellum is present. The wings are made of a clear, veiny corium (4 veins in total with the first and second proximal to the medial area of the body with straying veins), and a red, membranous area with an unknown (to me) amount of cells. I could note no ocelli but these might be present posterior to the eyes. Maxillary plate and clypeus present. Length of approximately 16mm.

The rostrum is used to deliever a piercing, deadly blow to the prey; lethal saliva is injected and this liquefies the prey from inside. The bug then proceeds to suck the fluids off of the prey, leaving a husk behind.

The saliva's lethality comes from enzymes that digest the tissues of the unfortunate prey through extraoral digestion. They can kill Arthropods significantly larger than themselves, but they are unable to kill larger animals, as far as my knowledge goes. The piercing strike hurts, but the Ricolla are 100% harmless to human and pet health and do not transmit diseases.

They walk slowly towards their prey to not warn them, proceeding to pierce them with the rostrum unexpectedly. They will feed on most insects under their distribution range. The attraction for attractive plants comes from the instinct that tells them that pollinators might come. Their legs are covered in hairs that aid on grabbing prey to prevent them from fleeing.

Specimen found in a weedy forested area in Brazil, Santa Catarina, Benedito Novo.

Sources:

https://cjai.biologicalsurvey.ca/wetal_2...
https://www.flickr.com/photos/31065892@N...
http://www.ecoregistros.org/sheet/Ricoll...
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/article...

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Oscar Neto
Spotted by
Oscar Neto

SC, Brazil

Lat: -26.76, Long: -49.36

Spotted on Mar 4, 2018
Submitted on Sep 6, 2018

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