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Zebra Beetle / Besouro-Zebra

Poecilesthus cf. fasciatus

Description:

(Fabricius, 1781)

Coleoptera: Polyphaga: Cucujiformia: Tenebrionoidea: Tenebrionidae: Stenochiinae (syn: Coelometopinae): Stenochiini (syn: Coelometopini): Stenochiina

Comprimento / Length: ~1,1cm.

Largura / Width: ~6mm.

Hora / Hour (P = Foto / Photo):
P1: 07:32:36am.
P2: 07:32:36am.
P3: 07:31:30am.
P4: 28 de Outubro, 2017 às 16:06:30. / 28th of October, 2017 at 04:06:30pm.

Identificação da espécie por Celso Godinho Jr. / Species identification by Celso Godinho Jr.

Quarta foto de outro indivíduo, creio ser da mesma espécie. / Fourth picture of another individual, I believe it's the same species.

Habitat:

Áreas de matagal de baixa densidade e florestas, ocasionalmente encontrados em habitats antrópicos.

Low density scrublands and forests, occasionally found in anthropic habitats.

Notes:

Esse besouro pertence à ordem Coleoptera, subordem Polyphaga, infraordem Cucujiformia, superfamília Tenebrionoidea, família Tenebrionidae, subfamília Stenochiinae (sin: Coelometopinae), tribo Stenochiini (sin: Coelometopini) e subtribo Stenochiina.

Eles usam o mimetismo para mimetizar Erotylídeos, sendo comumente e erroneamente assim identificados. Ao meu saber, podem ser encontrados na Argentina e no Brasil, e desconheço se podem ser vistos em outros lugares pois não consegui mais informações sobre esse gênero. Ambos os adultos de Priotelus sp. (Erotylidae) e Poecilesthus sp. remetem ao adulto de E. macularis. Priotelus sp. são visivelmente parecidos com E. macularis em coloração e marcações enquanto os Poecilesthus sp. são mais atenuados nestes quesitos e marcações nos élitros. Poecilesthus ocorrem em áreas de baixa densidade e é possível que o mimetismo desses besouros seja de natureza Mülleriana, mas o papel mimético de Poecilesthus sp. é desconhecido. A possibilidade dos membros de Poecilesthus sp. serem mímicos Müllerianos é devido sua associação com fungos e por serem Tenebrionídeos. Os indivíduos que se alimentam de fungos expostamente são visivelmente mais coloridos e provavelmente impalatáveis aos predadores, o que pode auxiliar os Poecilesthus como um mecanismo de defesa. Poecilesthus se alimentam de fungos, possivelmente os mesmos que os Tenebrionídeos que eles mimetizam, e possivelmente materiais vegetais, mas é difícil de afirmar isto.

Fontes:

https://entomology.si.edu/StaffPages/Erw...

https://www.researchgate.net/publication...

ENGLISH VERSION HERE:

This beetle belongs in the order Coleoptera, suborder Polyphaga, infraorder Cucujiformia, superfamily Tenebrionoidea, family Tenebrionidae, subfamily Stenochiinae (syn: Coelometopinae), tribe Stenochiini (syn: Coelometopini) and subtribe Stenochiina.

They use mimetism to mimic Erotylids, often being misidentified as so. To my knowledge, they can be found in Argentina and in Brazil, but I'm unaware if they can be found elsewhere as I couldn't find much information on this genus. Adult Priotelus sp. (Erotylidae) and Poecilesthus sp. both resemble the adult of E. macularis. Priotelus sp. are remarkably like E. macularis in color and markings while Poecilesthus sp. are less so in elytral markings. Poecilesthus occurs in low density areas and it's likely that the mimicry in these beetles is Müllerian in nature, but the mimetic role of Poecilesthus sp. is unknown. The possibility of Poecilesthus sp.' members being Müllerian mimics is due to their association with fungi and because they are Tenebrionids. The exposed feeders of fungi are visibly colorful and probably distasteful to predators, which may aid the Poecilesthus as a defensive mechanism. The Poecilesthus feeds on fungi, possibly the same fungi as the very Tenebrionids they mimic, and possibly vegetable matter, but it's difficult to affirm this.

Sources:

https://entomology.si.edu/StaffPages/Erw...

https://www.researchgate.net/publication...

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Comments

Oscar Neto
Spotted by
Oscar Neto

SC, Brazil

Lat: -26.76, Long: -49.36

Spotted on Sep 17, 2017
Submitted on May 2, 2018

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