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Michay

Berberis darwinii

Description:

Es una especie botánica de arbusto espinoso perennifolio que habita el sur de Chile y zonas cordilleranas del sur de Argentina.
Fue descubierta para los ojos occidentales, en Sudamérica, en 1835 por Charles Darwin en el viaje del 'Beagle'.
En el clima templado lluvioso del sur de Chile, florece durante toda la primavera y parte del verano, pero produce pocos frutos a causa de la fragilidad de sus flores que son arrancadas por el viento y la lluvia.
Es una planta leñosa de aproximadamente 1,5 a 4 m de altura. Sus hojas son duras, con la nervadura visible y el haz de color verde brillante, de 12-25 mm de largo y 5-12 mm de ancho. La lámina de la hoja es convexa y de forma romboide o aovada, con tres pequeñas espinas en los vértices. Las flores son pentámeras, de 4-5 mm de largo, de color amarillo anaranjado y se agrupan en racimos de 2-7 cm de largo. El fruto es una baya negro azulada con semillas ricas en amigdalina, un compuesto para disuadir a los herbívoros.
<strong>Usos</strong>
La raíz y la corteza del michay se usan para teñir lana de color amarillo. Sus frutos, semejantes a los del calafate, son comestibles al igual que sus flores, que tienen un sabor ácido.
Se usa más como planta ornamental en Gran Bretaña que en Argentina y Chile, pero en sus tierras de origen se reconoce lo atractivo que puede resultar el contraste entre sus flores amarillas y su follaje oscuro y brillante.

Berberis darwinii is a species of barberry in the family Berberidaceae, native to southern South America in southern Chile and Argentina.
Common names include Darwin's Barberry and (Argentinean-Chilean Spanish) Michay.
It is an evergreen thorny shrub growing to 3–4 m tall, with dense branches from ground level. The leaves are small oval, 12–25 mm long and 5–12 mm broad, with a spiny margin; they are borne in clusters of 2–5 together, subtended by a three-branched spine 2–4 mm long. The flowers are orange, 4–5 mm long, produced in dense racemes 2–7 cm long in spring. The fruit is a small purple-black berry 4–7 mm diameter, ripening in summer.
B. darwinii was discovered (in Western science) in South America in 1835 by Charles Darwin during the voyage of the 'Beagle'; however, the berries of this species were consumed by prehistoric native peoples in the Patagonian region over millennia. The species was one of many named in honour of Darwin.
It is a popular garden and hedging shrub in the British Isles. The Royal Horticultural Society has given the species its Award of Garden Merit. The edible fruit is very acidic.
B. darwinii is regarded as an invasive plant pest in New Zealand that escaped from gardens into indigenous plant communities via its bird-dispersed seeds. It is considered a serious threat to indigenous ecosystems throughout New Zealand and is listed on the National Pest Plant Accord.

Habitat:

Especie frecuente que habita desde la VII a XI región de Chile, también en Argentina.

This species is very frequent in the southern Chile and Argentina, exept in the coldest regions.

Notes:

Junto con varios Berberis, este también se conoce como Michay o Clafate.
El fruto es comestible aunque tiene poco sabor a parte de ser ácido.

Along with various other Berberis, this plant is know as Michay or Calafate depending where you ask.
The fruit is edible, though it has little taste besides acid.

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Lago Ranco, XIV Región de Los Ríos, Chile

Spotted on Feb 23, 2012
Submitted on Feb 26, 2012

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