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Mimica Treehopper / Soldadinho

Membracis mimica

Description:

(Walker, 1858)

Hemiptera: Auchenorrhyncha: Cicadomorpha: Membracoidea: Membracidae: Membracinae: Membracini (?)

Data / Date (P = Foto / Photo):
P1: 2 de Junho, 2018 às 14:30:52 / 2nd of June, 2018 at 02:30:52pm
P2: 2 de Junho, 2018 às 14:31:06 / 2nd of June, 2018 at 02:31:06pm
P3: 2 de Junho, 2018 às 14:31:09 / 2nd of June, 2018 at 02:31:09pm
P4: 2 de Junho, 2018 às 14:30:47 / 2nd of June, 2018 at 02:30:47pm

Comprimento e Altura, respectivamente / Length & Height, respectively: ~9mm ; 6mm.

Outro nome: Viuvinha
Other name: Mimica Thorn Bug

Espécie identificada por Alessandre Colavite (https://www.facebook.com/alessandre.tren...) e pesquisadores do arquivo Sakakibara2010. / Species identified by Alessandre Colavite (https://www.facebook.com/alessandre.tren...) and researchers in the archive Sakakibara2010.

Habitat:

O gênero em si é encontrado em florestas primárias e secundárias mas foi avistado (por mim, inclusive) em habitats suburbanos, urbanos e metrópole. Não seria surpresa vê-los também em outros ambientes; campos com suas plantas hospedeiras localizadas dentro de sua área de distribuição estão propícios a serem visitados por Membracis mimica.

The genus itself is found in primary and secondary forests but have since been seen (by me as well) in suburban, urban and metropolis habitats. It wouldn't be a surprise to see them in other environments as well; fields with their host plants located within their area of distribution are likely to be visited by Membracis mimica.

Notes:

Membracis mimica é um membro da ordem Hemiptera, subordem Auchenorrhyncha, infraordem Cicadomorpha, superfamília Membracoidea, família Membracidae, subfamília Membracinae e, confusamente, tribo Membracini.

De acordo com "Sakakibara2010" (https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1...), "M. mimica (Figure 7, paralectotype male, BMNH) foi por muito tempo confundido com M. foliata (sensu Fabricius), ou M. lunata; nos catálogos de Metcalf and Wade (1965) and McKamey (1998) ele é listado como um sinônimo de M. foliata. Como a examinação de materiais-tipo de M. lunata mostraram que os espécimes de fato possuíam uma listra em formato de C (veja observações de M. foliatafasciata), M. mimica é, então, revista dado suas três fascias separadas no pronoto. Apesar que esta espécie ocorre tanto nas florestas Atlântica e Amazônica, onde M. foliatafasciata parece ser restrita à floresta Amazônica, a segunda e terceira listras no pronoto nunca demonstram qualquer conexão em todos os espécimes examinados e ambas as espécies nunca foram coletadas na mesma ocasião, até então."

Supostamente, Endoiastinae (1), Centrotinae (2), e Darninae, Heteronotinae, Membracinae e Smiliinae (3) formam três grandes linhagens. Alguns investigadores propõem a mesclagem de Centronodinae e Nicomiinae em Centrotinae para formar um grupo monofilético, já que várias subfamílias parecem ser parafiléticas. (https://en.wikipedia.org/wiki/Treehopper...)

Aparentemente, Membracis sp. são de distribuição Neotropical e Neártica; este foi encontrado no Brasil, Ceará, Fortaleza, em uma reserva natural que pode ser considerada uma floresta secundária. Em grande parte, alimentam-se de:

Pine sp. (subgêneros Strobus sp. e Pinus sp.) (L.) (Pinaceae: Pinoideae) ("pinheiro")

Paubrasilia sp. (E. Gagnon, H. C. Lima & G. P. Lewis 2016) (Fabaceae: Caesalpinioideae: Caesalpinieae) ("pau-Brasil") (requer confirmação)

Annona sp. (Anonnaceae: Annonoideae: Annoneae) ("graviola")

^ Com a óbvia possibilidade de existirem muitas outras hospedeiras.

Adultos de Membracis mimica cuidam das ninfas quando emergem da massa de ovos. A massa de ovos é branca e sedosa. A massa de ovos de Membracídeos em geral pode ser parasitada por membros das famílias Mymaridae e Trichogrammatidae ("fairyflies" - EN). Membracis mimica é claramente parasitado por Trichogrammatídeos, como pode ser visto na foto de minha autoria que forneci em um link mais abaixo. Dado este risco, alguns Membracídeos podem repousar no topo da massa de ovos para protegê-la e vibrarem quando o perigo se aproximar. Membracídeos são conhecidos por formarem relações de mutualismo complexas com lagartos (através de leves vibrações do abdome), vespas (como a Parachartergus apicalis) e formigas (explicado mais abaixo). Ovos de Membracídeos são depositados pela fêmea através de um ovipositor, cortando o câmbio vascular ou tecido vivo dos caules de suas plantas hospedeiras.

Os espécimes ninfais possuem um exoesqueleto cujo substrato é "peludo". São majoritariamente brancos com várias manchas negras pelo abdome, tórax, pernas, e escutelo e asas subdesenvolvidos. As pernas são robustas com uma ponta negra. A seguinte informação requer confirmação: Parecem ter um número entre 6 e 10 segmentos abdominais incluindo o segmento anal com, aparentemente, 6 protuberâncias vermelhas-alaranjadas em formato de espinho e em pares nos 6 primeiros segmentos, atingindo um total de 12 protuberâncias em formato de espinho. Entre cada segmento abdominal há um segmento mais claro. Não sei se esta informação varia entre fases de desenvolvimento, mas provavelmente sim; Eis a necessidade de confirmação. Os olhos são grandes, compostos e proeminentes. O fim do abdome possui um orifício anal por onde excretam orvalho. Alimentam-se de seiva. Esta seiva é trabalhada dentro deles antes de sair, o excesso transformando-se em um orvalho nutritivo após ser excretado, servindo de alimento para Hymenópteros, talvez Lepidópteros e possivelmente muitos outros. As formigas formam uma relação de mutualismo com Membracídeos protegendo suas ninfas e, em troca, se alimentando do orvalho nutritivo que excretam; O orvalho excretado é um bom local para o desenvolvimento de fungos, então sua remoção por outros insetos é, também, benéfica aos Membracídeos. São insetos gregários, possivelmente para melhor atraírem formigas e/ou para se protegerem de predadores. Os adultos são completamente brancos e amarelo-pastéis quando emergem da exúvia, com um escutelo translúcido, que posteriormente escurece.

O processo de escurecimento leva cerca de três dias, necessitando confirmação. É possível ver as venações quando recém-emergidos; É possível ver as venações após o escurecimento, mas com mais dificuldade.

Adultos de Membracis mimica esbanjam grandes olhos vermelhos e compostos, três listras translúcidas no escutelo negro (uma comprida e proximal aos olhos; uma proximal às asas e de formato irregular; uma distal ao tórax e irregularmente arredondada) e asas negras desenvolvidas. Possivelmente, suas cores quando adultos são um mecanismo de camuflagem. As protuberâncias em formato de espinho das ninfas podem ser um mecanismo de defesa para intimidar predadores ou para servir de camuflagem, ou ambos. O tórax é arredondado e foliáceo. As pernas são robustas e negras com uma ponta clara. As antenas não são visíveis ao olho nu, mas é possível vê-las com um microscópio.

O sujeito retratado media cerca de 9mm de comprimento e cerca de 6mm de altura.

Desconheço sua anatomia e expectativa de vida; aparentemente, em geral, Membracídeos vivem por alguns meses, mas desconheço uma média geral de meses. Se você souber outras informações me diga e será creditado.

Paubrasilia sp. como hospedeiro de Membracis lunata, possivelmente também atuando como hospedeira de M. mimica: http://lelaorca.blogspot.com/2010/09/sol...

Foto de Trichogrammatidae ("fairyfly" - EN) parasitando uma massa de ovos de Membracis mimica inclusa neste post

ENGLISH VERSION HERE:

Membracis mimica is a member of the order Hemiptera, suborder Auchenorrhyncha, infraorder Cicadomorpha, superfamily Membracoidea, family Membracidae, subfamily Membracinae and, confusingly, tribe Membracini.

According to "Sakakibara2010" (https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1...), "M. mimica (Figure 7, paralectotype male, BMNH) has been misidentified for a long time with M. foliata (sensu Fabricius), or M. lunata; in Metcalf and Wade (1965) and McKamey (1998) catalogues it is listed as synonym of M. foliata. As the examination of M. lunata syntypes has shown that specimens actually have a C-shaped white band (see also remarks on M. foliatafasciata), M. mimica is hence reinstated owing to its three separated white fascia on the pronotum. Although this species occurs both in the Atlantic and Amazon rainforest, whereas M. foliatafasciata seems to be restricted to the Amazon rainforest, the second and third bands on the pronotum never show any connection in all specimens examined and both species have never been collected on the same occasion until now."

Endoiastinae (1), Centrotinae (2), and Darninae, Heteronotinae, Membracinae and Smiliinae (3) supposedly form three large lineages. Some investigators propose the merging of Centronodinae and Nicomiinae into Centrotinae to form a monophyletic group, as several subfamilies seem to be paraphyletic.(https://en.wikipedia.org/wiki/Treehopper)

Apparently, Membracis sp. are of Neotropical and Nearctic distribution; this one was found in Brazil, Ceará, Fortaleza, in a natural reserve that could be considered a secondary forest. Mostly, they feed on:

Pine sp. (subgenera Strobus sp. and Pinus sp.) (L.) (Pinaceae: Pinoideae) ("pine trees");

Paubrasilia sp. (E. Gagnon, H. C. Lima & G. P. Lewis 2016) (Fabaceae: Caesalpinioideae: Caesalpinieae) ("Brazilwood") (requires confirmation);

Annona sp. (L.) (Anonnaceae: Annonoideae: Annoneae) ("soursop").

^ With the obvious possibility of there being many more hosts.

Adults of Membracis mimica care for their offspring once they emerge from the egg mass. The egg mass is white and silky. The egg mass of Membracidae in general can be parasitized by fairyflies belonging to the families Mymaridae and Trichogrammatidae. Membracis mimica is clearly parasitized by Trichogrammatids as can be seen in one of my pictures which link I provided further down. Due to this, some Membracids may rest on top of the egg mass to protect them and buzz when danger approaches. Membracids are known to form complex mutualistic relations with geckos (with whom they communicate through slight vibrations of the abdomen), wasps (such as Parachartergus apicalis), and ants (explained further down). Membracid's eggs are laid by the female through the ovipositor, cutting into the vascular cambium or live tissue of stems of their host plants.

The nymphal specimens have a fuzzy exoskeleton substrate. They are mostly white with several black spots all over the abdomen, thorax, legs and underdeveloped scutellum and wings. The legs are robust with a dark tip. The following information requires confirmation: They seem to have a number between 6 and 10 abdominal segments including the anal segment with, seemingly, 6 orangeish-red thorn-like protuberances above the first 6 segments in couples, reaching a total of 12 thorn-like protuberances. Between each abdominal segment there is a lighter segment. I do not know if the information given may vary between moults, but it most likely does; Hence the need for confirmation. The eyes are large, compound and proeminent. The end of the abdomen has an anal orifice from where they excrete honeydew. They feed on sap. This sap is worked inside them before coming out, with the excess turning into nutritious honeydew once it's been excreted, which serve as food to Hymenopterans, perhaps Lepidopterans and possibly many more. Ants have a mutualism relationship with Membracids by protecting their nymphs and, in trade, drinking the nutritious honeydew they excrete; The honeydew excreted may be a good place for fungal development, so its removal by other insects is also benefic to the Membracids. They are gregarious insects, possibly to better attract ants and/or for protection against predators. The adults are completely white and soft-yellow when they emerge from the exuvia, with a translucent scutellum, proceeding to darken later.

The darkening process takes around three days (requires confirmation). It is possible to see their venations when recently eclosed; It is possible to see their venations after the darkening, but it is harder.

Adults of Membracis mimica display big, red, compound eyes, three white, translucent bands on the black scutellum (the one proximal to the eyes being the longest; the one proximal to the wings irregularly shaped; the one distal from the thorax irregularly rounded) and black developed wings. Their colors as adults are possibly a camouflage mechanism. The nymphal thorn-like protuberances are most likely a defensive mechanism to intimidate predators or to serve as camouflage, or both. The thorax is rounded and foliaceous. Legs are robust and black with a light tip. The antennae are not visible to the naked eye, but possible to view with a microscope. The antennae are placed in front of the eyes.

The subject portrayed measured about 9mm in length and about 6mm in height.

I do not know their anatomy and life expectancy; Apparently, Membracids in general live for a few months, but I don't know the average general amount of months. If you know more please tell me and you will be credited.

Paubrasilia sp. as a host to Membracis lunata, possibly also being a host to M. mimica: http://lelaorca.blogspot.com/2010/09/sol...

A picture of a Trichogrammatidae parasitizing an egg mass of Membracis mimica is available in this post.

Species identified by Alessandre Colavite and researchers (https://www.facebook.com/alessandre.tren...)

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Oscar Neto
Spotted by
Oscar Neto

Fortaleza, CE, Brazil

Spotted on Jun 2, 2018
Submitted on Aug 4, 2018

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